April 2020
M T W T F S S
« Jul    
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
27282930  
  • 10Apr

    水是地球上最普遍的液體,也是一切生命之源。沒有了食物,我們也許還可以撐上十天八天;但假如沒有了水,我們最多只能活上三、四天左右。

    除了直接飲用和灌溉農作物之外,水的另一個重要用途是清潔。除非我們生活在非常乾燥和寒冷的地方,否則大部人每天不能洗澡的話,準會覺得渾身不自在。相反,一天的辛勞或劇烈運動之後,能夠洗上一個大熱水澡,乃是人生一大快事!

    我們每天都用水來洗澡、洗衣服、洗食物,可是我們從來有沒有想過,水為什麼可以用於清潔呢?

    作為一種液體,水的沖刷可以把沙泥和塵埃等事物帶走,這是十分容易理解的。但水之作為一種「萬用清潔劑」,在化學上確有其獨特的原因。要了解這個原因,我們便必須了解水的化學構成和特性。

    眾所周知,水的分子(water molecule)乃由一個氧原子(oxygen atom)和兩個氫原子(hydrogen atoms)所組成。在這個三角形的結構中,「氫、氧、氫」(即H-O-H)的角度為104.45弧度,亦即較一個直角大一點點。

    在此我們要了解的是,氧和氫的「結合」(化學術語稱為「鍵」),實乃由包圍著雙方的電子之間的相互作用所引至。其間氧原子對這些電子的拉扯整體上較氫原子的大,是以整個水分子雖然在電荷上屬於中性(electrically neutral),但三角形分子中的「氧端」帶有負電荷(negatively charged),而兩個「氫端」則帶有正電荷(positively charged)。就物理學的術語來說,水分子屬於一個擁有「電偶極矩」(electric dipole moment)的「極性分子」(polar molecule)。

    上述的事實十分重要。正正因為水分子這種電荷上的「極性」(polarity),令它可以溶解大量不同種類的化學物質。

    原來不少物質如酸(acids)、鹼(alkalines)和鹽類(salts)等,都可以在水中分解成帶正電的陽離子(cations)和帶負電的陰離子(anions),例如構成食鹽的氯化鈉(sodium chloride),會在水中分解成帶正電的鈉離子(sodium cations)和帶負電的氯離子(chlorine anions)。水分子的「極性」既促使它們的分離亦保持了它們的分離狀態。

    那麼水是否惟一擁有這種特性的物質呢?當然不是。其他化合物如我們熟悉的酒精(alcohol)和氨(ammonia,香港人的俗稱是英語的音譯「阿蒙尼亞」)同樣都帶有極性,所以也可以用於清潔。

    但必須留意的是,酒精(正式名稱是乙醇,ethanol)只是一種叫「醇」的化合物系列中的一種。這系列中的其他品種不一定適用於清潔,例如甲醇(methanol)便帶有毒性而不宜用於清潔和消毒等用途。(我們一般用的消毒酒精其實是含有75%乙醇和25%清水的水溶劑。)

    至於氨這種物質,在地球表面一般為氣體,而只會在零下三十四度以下才成為液體。我們當然不會用這種極其冷凍的液體作為清潔劑。氨氣其實是一種帶有腐蝕性的危險氣體。我們把它用於清潔,必須先把它溶在水中成為「氨水」。大家是否試過用玻璃清潔剷拭抹玻璃呢?你在使用時所聞到的刺鼻氣味,就是來自氨的了。

    ************************

    李逆熵著作:

    《反轉經濟學—把顛倒的再顛倒過來》

    甚麼才是真正的「經」世「濟」民之「學」?
    主流的經濟學如何扭曲社會的價值?
    覺醒吧!這本書可以引領您認識世界的真相!

    網上書店訂購:http://www.etpress.com.hk/etpress/bookdetail.do?id=9789626787397

     

    《喚醒 69 億隻青蛙 — 全球暖化內幕披露》

     

    ‧全球暖化的危機有多嚴峻?
    ‧「回饋作用」如何會令情況超出科學家的預料?
    ‧經濟學教條如何妨礙著問題的解決?
    ‧甚麼是「氣候公義」?
    ‧何謂「綠色革命」?
    ‧個人可以做些甚麼?

    網上書店訂購:http://www.etpress.com.hk/etpress/bookdetail.do?id=9789626786505

     

    《格物致知 — 思考與研究方法概要》(修訂版)

    ‧掌握正確的思考及研究方法,逐步學習探索和開敞心智視野
    ‧學會對複雜紛紜和瞬息萬變的世界,作出充分的理解和明智的抉擇

     

    網上書店訂購:http://www.etpress.com.hk/etpress/bookdetail.do?id=9789626785645

    Posted by michael chan @ 4:33 pm

Leave a Comment

Please note: Comment moderation is enabled and may delay your comment. There is no need to resubmit your comment.