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  • 27Sep

    筆者前赴香港理工大學出席了一個名叫「一席論壇」的活動。這個活動原本由內地的大學生所發起,這次在香港是首次舉辦。論壇口號是「人文、科技、白日夢」,英文是“Be Inspired”。主辦者不諱言他們是受到外國極受歡迎的TED演講系列所啟發(都可以在Youtube上看到)。這次他們請來了八位講者,與TED系列一樣也是每人只講二十分鐘。我是八人中壓軸的一個。

    我選取的題目是「能源開發新思維」。以下是演講的大意:在「石油產峰」(Peak Oil)與全球暖化的雙重威脅下,盡速「去碳」是當務之急。在政策上,我們必需盡快引入逐年遞增的「碳稅」,並將所得收入大力資助可再生能源的發展,以及對中、低收入家庭提供電費補貼。而在科技的層面,我們必須大膽創新,以令可再生能源能夠盡快取代化石燃料。

    地球每小時從太陽那兒接收的能量,便幾乎足夠我們全年所用。問題是如何有效地捕捉這些能量。在地面,日夜的交替、大氣層的吸收和天氣變化等皆影響了太陽能的收集。但早於一九六八年,科學家Peter Glaser便已提出在太空中建做巨型的太陽能收集衛星,並把電力透過微波傳送返地面的大膽構思。問題是,以人類現時的太空運載能力而言,這個構思在半個世紀後仍屬空中樓閣。

    按照我的構思,建造太陽能收集站的最佳地方既不在地面也不在太空,而是在大氣的高層(例如在二十公里高的平流層)。為什麼呢?是因為這樣我們便無需花費巨大的資源以把器材送上太空,卻也可以獲得近乎身處太空的好處:日照的時間特長、陽光猛烈和不受天氣影響(因為天氣變化主要局限於平流層以下的對流層)。

    我們要建造的,是一個個收集太陽能的「天空之城」。而要令它們停留空中,我們不需要宮崎駿的「飛行石」,而只需要物理學。我們至少可以(1)利用氫氣或氦氣作承托、(2)把浮筒抽真空以製造浮力、(3)把空氣加熱製造浮力、以及(4)以螺旋漿轉動作承托等多個方法(或是它們的組合)。而收集得的能量,則可以按Peter Glaser的建議透過微波傳返地面。至於地面的微波收集站,則可以是龐大的「海上浮城」。除了接收微波外,它們更可結合風力發電、海浪發電、海水化淡以及製造「氫燃料」等多項用途。

    除了有機會向一群年輕人闡述我的這些構思外,當天最令我振奮的,是當我向同學們呼籲不要再唸什麼金融財務廣告營銷等科目,而多些唸工程學以改造世界之時,竟引來了全場的熱烈掌聲!

    Posted by michael chan @ 5:16 pm

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