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  • 08Oct

    全球暖化還將會帶來甚麼影響?

      在上一章,我們看到全球暖化經已帶來的一些影響。如果大家因此而憂心忡忡的話,我可以告訴大家,這只是冰山的一角。

      然而,在未繼續探討全球暖化還會帶來甚麼更可怕的影響之前,我們必須先回應一個問題,那便是:我們迄今所談的都是壞的影響,難道全球暖化就不會帶來一些好的影響嗎?

      這是一個十分合理的提問,而科學家亦確實找到了一些好的影響,它們分別是:

      (1)因為大氣中的二氧化碳濃度增加而促進了植物進行光合作用的效率,從而令森林變得更茂盛,而農作物的產量亦會提高,我們稱之為二氧化碳的「增產效應」(Fertilization Effect);

      (2)由於全球變暖,溫寒帶國家中每年因為嚴寒天氣而導致死亡的人數(主要為高齡人士)將會明顯降低;

      (3) 由於全球變暖而令中、高緯度地區的種植季節延長,因此這些地區(特別如加拿大和俄羅斯一些廣闊區域)的農業將會有長足的發展,一些之前不能進行耕作的地區可能會成為肥沃的農田。

      上述三點固然皆有事實的根據,但科學家亦同時指出,增產效應是有限度的,如果二氧化碳的濃度不斷上升的話,實驗證明,植物的生長反會受到負面的影響;而不斷暖化對植物帶來的「高溫損害」(Heat Stress),最終會導致大部分農作物減產。至於在溫寒帶國家之中,因寒冷天氣而死亡的人數固然會下降,但因熱浪而死亡的人則會上升,所以總的來說只能說好壞參半。最後,農地的開闢固然可以增加全球的糧食產量,但我們將於往後看到,全球暖化對糧食生產的負面打擊,可能令這增長得不償失。

      那麼,全球暖化還會為世界帶來甚麼令人憂慮的影響呢?

      確實的影響當然視乎二氧化碳在大氣中的增長情況,但大致而言,我們可以預見的影響包括:

      (1)水源的短缺;
      (2)糧食的短缺;
      (3)瘟疫的蔓延;
      (4)厄爾尼諾現象的增強;
      (5)熱帶雨林的消失;
      (6)海洋的沙漠化;
      (7)生物物種的大批滅絕;
      (8)海平面的大幅上升。

      讓我們對這些影響逐一作出分析。

      首先,為甚麼暖化會導致全球水源(這兒指的當然是淡水資源)的短缺呢?我們在上一章不是說過,溫度上升會導致海洋的總蒸發量提高,從而令大氣中的水汽含量增加嗎?如果是這樣,全球的雨量應該上升,而淡水的供應應該絕不缺虞才是。

      但問題可沒這麼簡單。科學家的確預計全球的雨量會上升,但無論在空間上還是時間上,這些雨量的分佈都會極不均勻。從空間上來說,這表示雨水很可能會在一些我們用不著的地方出現,而在我們需要雨水的地方卻滴雨全無。從時間上來說,雨水一方面可能不再在農作物最需要它的時候出現;另一方面,當它來臨之時,很可能會以強度極高的暴雨形式出現,以致水份未有足夠時間被植物和土壤吸收即已流走。還有不要忘記的是,高溫固然會令海洋面的蒸發量增加,但同樣會令大地的蒸發量增加。也就是說,土壤會更加容易變得乾涸,而在特大暴雨的沖刷下,水土流失的情況會變得愈來愈嚴重。

      但這還不是令科學家最擔心的地方。最令科學家擔心的,是在高山冰雪不斷消減的趨勢下,世界主要的河流會逐漸枯乾萎縮,而數以億萬計靠這些河流維生的人將受到嚴重的打擊。這種情況在人口超過世界一半的亞洲將會最為嚴重。

      要知無論中國、印度還是東南亞這些人口稠密的地方,所依賴的河流皆源自青藏高原。隨著全球暖化冰雪消融,每年春天的特大冰雪融解首先會導致河流流量急升,再加上夏季來臨時的暴雨,這將會導致河流氾濫成災的情況頻頻出現和災情嚴重。然而,隨著冰雪的進一步消失,接著下來的將是河流流量大幅下降,甚至未抵達大海即出現「斷流」的現象。不用說,這將會為無數的人帶來災難性的後果。

      而水源短缺一個最嚴重的後果便是糧食短缺。為甚麼這樣說呢?這是因為令全球糧食產量在二十世紀下半葉大幅提升的「綠色革命」,其背後的主要功臣固然是科學家經過無數艱辛培育出來的嶄新穀物品種,但另一個鮮為人知的功臣,則是大規模的水利灌溉設施。在今天,主要靠雨水灌溉(Rain-fed)的農田只佔全球糧產耕地的一小部分。一旦河流萎縮枯竭,大量靠水利灌溉(Irrigation-fed)的農田將大受打擊而導致全球糧食減產。(我們往後將看到,預計中的石油價格上漲將會令情況雪上加霜。)

      有關瘟疫的蔓延我們在上一章已經談過。事實上,在上世界六、七十年代,世界衛生組織(WHO)先後宣佈人類經已戰勝多種疾病如霍亂、瘧疾、天花、肺癆等。不少人相信,隨著醫學的不斷進步,人類在不久的將來會免於各種傳染病的折磨。出人意料的是,在二十世紀末葉及二十一世紀初的今天,傳染病的威脅不單沒有消失,而且更出現了不少新型的疫症和變了種的病毒。誠然,全球交通發達人流往返頻繁肯定是原因之一,但不少學者開始懷疑,這一趨勢應與全球暖化及氣候變異所引致的生態失衡有所關連。而隨著這種失衡有增無已,二十一世紀將是一個危機四伏的「瘟疫世紀」。(不要忘記的是,不斷變種的病源體不單會侵害人類,其中一些亦會侵害我們的農作物,致令糧食生產進一步受到打擊。)

      專門研究全球大氣環流運動(Global Atmospheric Circulations)的科學家則指出,除了令颱風(嚴格的稱謂是熱帶氣旋,Tropical Cyclones)的威力和破壞力不斷上升外,全球暖化的另一個影響,是令到厄爾尼諾(El Nino)這個擾亂全球天氣秩序的現象更為增強。也就是說,因這個現象所導致的反常天氣 — 包括異乎尋常的特大水災和旱災等,將會較過往的更為厲害。

      隨著異常旱災的蔓延,令科學家十分憂心的另一個災難是熱帶雨林的消失。

      其實自從工業革命以來,全球森林的覆蓋率已經大幅下降。在以往,消失的森林大多在西方國家的中、高緯度區域。但過去數十年來,這種情況開始出現在不少處於熱帶和亞熱帶的第三世界國家。

      全球最大的熱帶雨林有三個,以覆蓋面積計算依次為南美洲的亞馬遜雨林(Amazon Rainforest)、非洲中部的雨林(Congo Rainforest),以及以印尼各群島為主(特別以婆羅洲為主)的雨林(Indonesian-Borneo Rainforest)。從吸收二氧化碳和製造氧氣的角度來看,它們堪稱地球的「巨肺」。當然,它們所庇蔭著的生物物種和蘊藏著的各種天然資源(包括具有藥用價值的動、植物),亦使它們成為地球上最後的「天然寶庫」。但不幸的是,這三個寶庫在經濟發展的「硬道理」和全球暖化的巨大衝擊下,正不斷受到摧殘和破壞。一些專門研究熱帶雨林的科學家鄭重的指出,隨著雨量的遷移、旱災的日益頻繁,以及特大火災的頻生,這些地球上最龐大的獨特生態體系很有可能在未來數十年內轟然倒下。

      我們可能覺得熱帶雨林離我們的日常生活十分遙遠。事實卻是,它們的死亡將是一個頭等的災難。還記得我們談過的「碳循環」(Carbon Cycle)中的「碳源」(Carbon Source)和「碳庫」(Carbon Sink)這兩個概念嗎?熱帶雨林的死亡,意味著它們將由地球上重要的「碳吸儲庫」,搖身一變而成為「碳排放源」(因為無論是燃燒還是腐爛,雨林也會釋放大量的二氧化碳)。不用說,全球暖化將會因此而大大加劇。

      發生在大陸的災難也正在全世界的海洋中發生。在上一章我們已經看過,水溫的上升和海洋的酸化(Ocean Acidification)正破壞著海洋裡的生態。科學家進一步發現,海洋面的升溫會遏抑海水的上下翻動(Overturning),從而令深海裡的豐富養份無法被帶到近表層的地方。結果是海洋面因缺乏養份而變得死寂一片,科學家稱這些區域為海中的「沙漠」。隨著全球暖化加劇和更多二氧化碳的積聚,海洋沙漠化(Ocean Desertification)這個現象將會愈見嚴重。

      把上述的影響綜合起來,我們不難看出人類文明的不斷發展正為地球上絕大部分的生物帶來巨大的災難(少數的例外是人類種植和畜牧的一些動、植物,以及以人類為宿主的細菌和病毒)。在以往,這些災難主要來自大量的獵殺,以及人類的各種活動如農業、工業、城市建設和交通運輸網絡的不斷擴張等。但過去數十年來,全球暖化導致的氣候變遷和生態失衡正把災難推向高峰。

      一些人可能會說,地球的氣候過往也曾出現巨大的變化,而生物最終也能適應過來。他們忘記了的是,過往的氣候變化從來沒有好像今天的迅速。就以熱帶氣候向兩極伸展為例,一方面物種的遷徙和適應的步伐跟本無法追得上伸展的速度;而另一方面,滿佈各處的公路和鐵路網絡,亦令遷徙無法進行。結果是,物種的滅絕(Extinction of Species)正以前所未有的速率發生。按照科學家的估計,在二十世紀遭到滅絕的物種,較之前的五、六千年文明加起來還要多。

      古生物學家在研究地球過往的歷史時,發現了五次重大的生物滅絕事件,其中最後一次正是導致恐龍滅絕的「白堊紀大災難」。在考察了今天地球上出現的狀況時,這些古生物學家一致認為,我們正目睹地球史上的「第六次大滅絕」(The Sixth Extinction)。至於這次滅絕的物種當中,最後會不會包括人類本身,至今仍是未知之數。

      對這個未知之數具有關鍵性影響的另一個因素,是全球的海平面是否會大幅上升這個問題。由於這個題目實在太重要,筆者將會於下一章作出深入的探討。

    (原文經編輯略作刪改)

    Posted by Eddy WC Lee @ 1:16 pm

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