萬宜水庫下的明代古船

萬宜水庫,風景美到不得了,但無人想到會有古船在下面。

有學生想當考古學家,於是他就到中大唸人類學。朋友們對他說:「你想做考古,不用讀人類學,應該去做地盤,每次都是地盤工人發現文物!哪來甚麼考古學家?」這雖然是個笑話,卻也道出了香港的悲哀──金錢以外的常遭漠視。今天講的明代古船,也是因為萬宜水庫工程而發現的。

萬宜水庫工程1971年動工,同年4月,政府在萬宜水庫建好東壩,將海水抽乾,用來儲淡水。抽水之時,有一楊姓工人找到幾隻瓷碗;其後,各工人不斷挖掘,掘出不少完整的陶瓷。消息一出,考古專家立即趕去考察,他們發現了幾塊木板,每塊木板都像是木船的龍骨,而且還找到酸枝木做成的木釘,因此斷定是一首明朝古船,還是一艘滿載陶瓷的古船。因此,政府停止抽水工作,禁止任何人進入,讓專家們商討始何進行勘察工作。

3年後,政府在古船所在的灘頭用泥土築成圍堰,形成一個數百呎的淺水塘,並用四部抽水機日夜抽水,直到見底。不過,海床下的古船位置仍有五呎深的積水,且塘內出現兩呎深的泥漿,陷足其間,根本不能舉步,如何清理又成了另一道難題。如果用機械挖掘,容易將古船殘骸弄毀,所以考古隊決定用高水壓水沖走泥土。他們特意找了壁屋牢防的囚犯幫手,足足用了兩週,才把泥土完全清除。

歷史博物館有一幅「考古地點圖」,列明香港所有的考古地點,合共有百幾點。縱使香港並非無文物,但香港考古行業依然是無人理會。

1977年5月13日,考古隊完成發掘,認為這次發掘極具考古意義,因為這是本港最大型的陶器出土。他們一共找到一千多塊來自馬來西亞的陶瓷碎片、一枚鑄有小篆「通元寶」的古錢、一些焦黑殘缺的明代古船木板。最具價值的,就是十一粒波斯玻璃製造的小珠──顏色分紅、藍、綠、茶及黃色。這些小珠乃古代東南亞的貨幣,是印度、馬來西亞、中國等地區用來交換奢侈品的工具,反映出明代時期東南亞地區貿易的形式。當然,在香港發現明代船隊,也證明以前明代下西洋,曾取道香港水域,到東南亞及非洲東部一帶。

文:阿群帶路

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